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 ‘Mesmo tipo?’ Ao ouvir isso, pensamentos diferentes cruzaram a mente de Gu Jun, no final, ele decidiu ir em direção aos dois. Esta foi uma escolha arriscada, mas seria muito mais arriscado para ele ficar para trás. Ele seguiu atrás dos dois jovens e passou pelos becos labirínticos, virando e contorcendo-se pelos caminhos estreitos entre as torres negras. O som da perseguição estava desaparecendo. Gu Jun prestou atenção ao seu redor enquanto se movia. Não havia nada de incomum. Ocasionalmente, um transeunte poderia olhar para eles, claramente correndo à noite não era uma ocorrência comum em Dylath-Leen. Havia um cheiro estranho que pairava no ar, era bastante pungente e carregava um cheiro de perigo.

 Ao mesmo tempo, Gu Jun estava observando seus dois novos companheiros. Ambos tinham longos cabelos negros e um físico ágil. O homem era um pouco mais velho e parecia bastante despretensioso, mas a mulher era muito bonita.

 ‘Por que eles me ajudariam? O que eles querem dizer com somos do mesmo tipo?’ Depois de alguma jornada, eles chegaram a uma praia debaixo de uma ponte de pedra. Havia uma jangada velha que cabia 5 pessoas que estava amarrada lá. A vara de bambu na popa tinha uma lamparina pendurada nela, sua luz fraca iluminava os arredores. O homem subiu primeiro na balsa e pegou os remos para preparar a fuga. A mulher disse: “Senhor, por favor, suba”.

 “Ah.” Gu Jun resmungou, ainda se recusando a expor sua própria língua porque o uso da língua da terra ou da língua estrangeira exporia muita informação sobre ele. Ele apontou para seus globos oculares e voltou ao uso da “linguagem do globo ocular”, “Quem são vocês?”

 “Senhor, isso vai colocar muita pressão em seus olhos…” A mulher franziu a testa.  “Eu sou Pavão e isso é Malaquita.” Gu Jun franziu a testa por trás de sua máscara. Ele tinha certeza de que aquele não era o nome verdadeiro deles. Tanto pavão quanto malaquita eram nomes de joias e não explicavam muito sobre a origem dos dois estranhos. Provavelmente como ele, eles também não queriam revelar muito sobre si mesmos.

 “Por que você escolheu me ajudar?” Ele moveu seus globos oculares para indagar, para tentar sondar sua intenção. Ainda era Pavão quem falava. Ela disse seriamente: “Senhor, você é um discípulo dos Sete Livros Crípticos de Hsan, certo? Seu poder pode ser sentido através do seu pesadelo, não era forte, mas podíamos senti-lo, você convocou seu poder antes.”

 Então percebeu Gu Jun. ‘Então o mesmo tipo significava que todos eles estavam treinando nos Sete Livros Crípticos de Hsan?’ Ele pensou sobre isso e investigou mais. “E eu pensei que você me salvou porque somos da mesma raça.”

 “Essa, naturalmente, é a outra razão.” Pavão sorriu. “Senhor, você com certeza é cauteloso.” Gu Jun olhou para as torres negras que ladeavam as margens do rio. Vivendo nesse tipo de lugar, a cautela era uma virtude necessária para sobreviver. “Para onde vocês estão indo?” Ele perguntou.

 “Precisamos deixar Dylath-Leen imediatamente.” Pavão olhou para ele e disse gentilmente. “Nós não sabemos o que aconteceu com você, mas você não pode mais ficar aqui. Os mercadores negros não permitirão que seu escravo escape. Sempre que um deles escapava, todo mercador negro se unia e vasculhava a cidade inteira para recapturá-los. Uma vez capturados, eles seriam enfiados em um barril de madeira até morrerem de fome.” Ela se virou para olhar para o horizonte antes de acrescentar: “Estamos indo em direção a Ulthar, senhor, você é bem-vindo para vir conosco. Quando chegarmos lá, você estará livre para seguir seu próprio caminho.”

 Gu Jun pensou consigo mesmo.  “Este grupo de pessoas está muito familiarizado com este mundo. Se eu perguntar sobre Ulthar, isso exporia minha ignorância, que pode ser interpretada como vulnerabilidade…’ Então, em vez disso, ele perguntou: “Por que vocês estão indo para lá?”

 “Vamos visitar Atal, o grande ancião do Templo de Ulthar.” Pavão respondeu: “Temos algo para perguntar a ele.” Pavão não entrou em detalhes. Gu Jun entendeu que isso era cautela da parte deles, afinal ele não estava fazendo o mesmo? Mudando de rumo, ele mudou de assunto: “Onde estão seus outros companheiros?”

 “Eles ainda têm coisas para fazer em Dylath-Leen.” Pavão respondeu. “Senhor, o tempo está se esgotando. Você terá que decidir se vem conosco ou não.”

 “Então como você sabia que eu estava fugindo?”  Gu Jun pressionou. “Você parece estar esperando por mim na saída.”

 “Porque estávamos nos bastidores do teatro na época.” Pavão respondeu. “Vimos pessoas correndo com medo e gritando que o homem do pesadelo estava vindo atrás delas.” Gu Jun se lembrou do trio de membros da platéia. Era uma explicação aceitável, mas ainda era muita coincidência para a preferência de Gu Jun…

 No final, ele decidiu entrar no barco. A matemática prevaleceu, lidar com 2 pessoas era muito mais fácil do que lidar com toda a cidade de traficantes de seres humanos. Depois que ele se arrastou para a balsa, Pavão saltou. Com um na popa, o outro na frente, eles navegaram rio abaixo. Gu Jun aproveitou essa chance para fazer um inventário de seu status. Sua corrupção mental estava em 24,78%, o que era incrivelmente perigoso. Dos 8 bons sonhos, ele tinha 3 restantes e todos estavam perto de estourar. As vinhas se tornaram parte de sua fisiologia, gostando ou não. Ele gostaria de cortá-los, mas usar o instrumento Carlot o exporia. Ele baixou lentamente a máscara branca. Sob o luar difuso, a água refletia sua sombra embaçada. Gu Jun se inclinou para olhar para o rio e seu rosto o encarou… E que monstruosidade era. Seu rosto estava cheio de cicatrizes depois que as crostas caíram. As cicatrizes estavam alinhadas, sobrepostas umas às outras e todas eram de cor vermelho-arroxeada… Havia um grande corte no lado esquerdo do pescoço e parecia extremamente grotesco. As bordas de seus olhos estavam feridas e inchadas. Os vasos sanguíneos já haviam secado, interrompendo o fluxo sanguíneo. Seus olhos falavam do nada. Gu Jun olhou para aquele rosto anormal e ficou atordoado com seu próprio reflexo.  ‘Eu me pergunto… se ainda tenho gosto salgado agora…’

 “Senhor, ainda não recebemos seu nome.”  Pavão de repente perguntou com amizade.

 “Homem Pesadelo.” Gu Jun respondeu com seus olhos enquanto colocava a máscara branca de volta. Ele não conseguia pensar em um apelido melhor.

 De fato, havia alguma distância a percorrer entre Ulthar e Dylath-Leen. De acordo com Pavão, seriam necessários 7 dias em terra e 3 dias na água. Durante os 3 dias, estejam eles na jangada ou acampando na praia, Gu Jun estava meditando enquanto observava os outros dois. Durante esse período, Malaquita havia dito menos de 10 frases, mas Pavão era muito tagarela, embora ela se certificasse de não revelar nada em sua conversa.

 Lentamente, Gu Jun percebeu que Ulthar parecia ser o local onde ele foi vendido pelo Zoog aos mercadores negros. Os rios ficaram azuis e os campos férteis voltaram. As tranquilas casas de fazenda voltaram à sua vista. Na quarta manhã, eles desceram o caminho de paralelepípedos para entrar no antigo município. As casas eram atarracadas com telhado triangular. Algumas casas tinham varandas que se estendiam para a rua. Havia chaminés em todos os lugares, mas ainda mais onipresentes eram os… gatos.

 Depois de andar um pouco, Gu Jun notou os rebanhos de gatos. Havia muitas espécies de felinos. Estavam todos bem alimentados com casacos peludos. Eles não gostavam de vagabundos. Pavão disse a ele em advertência. “Existe uma lei em Ulthar, nenhum mal deve acontecer aos gatos. Os gatos têm muito respeito aqui.”

 Gu Jun se lembrou de Wu Siyu mencionando que sentiu gatos da longa espada e arco de madeira que eles pegaram do navio branco…

 Ele não vagou sozinho, mas seguiu os dois em direção ao Templo Ulthar. O templo que foi construído entre os pequenos montes era simples e nada imponente. Gu Jun teria facilmente confundido com a mansão do barão local se não lhe dissessem que era um local de culto. No templo, Gu Jun não viu nenhum ídolo, mas viu mais gatos. Na montanha mais alta de Ulthar, havia uma torre circular esculpida em pedra. As vinhas do lado de fora davam-lhe uma cor verde. O Ancião Atal estava dentro da torre. Todos os dias, muitos moradores e estrangeiros vinham visitá-lo, a fila era longa na entrada da torre.

 Quando eles se juntaram à fila, Pavão informou a Gu Jun: “O grande ancião Atal é discípulo de Barzai, o Sábio, ele aprendeu tudo o que sabe com Barzai. Segundo a lenda, eles escalaram Hatheg-Kla juntos, mas apenas Atal retornou. Com base no que Atal disse, quando Barzai estava tentando vislumbrar o deus da terra, ele foi levado por um poder desconhecido.”

 A expressão de Gu Jun mudou imediatamente, mas foi protegida da vista devido à máscara. ‘Barzai, o sábio? Então aquele capitão realmente veio de Ulthar?’ Naquele momento, ele pareceu ouvir o grito enlouquecedor de Barzai novamente: ‘A sabedoria de Barzai o tornou maior do que os deuses da terra, e contra sua vontade seus feitiços e barreiras são inúteis!’

 Essa ilusão aconteceu quando Barzai e Atal estavam caminhando Hatheg-Kla? E qual foi o poder que transformou a extrema alegria de Barzai em intenso medo? Barzai era o barqueiro dos viajantes para o mundo dos sonhos… então esse Atal saberia como deixar o mundo dos sonhos?

 Gu Jun estava cheio de expectativa e alguma esperança reprimida. Depois de um longo dia de fila, finalmente foi a vez deles entrarem na torre.

 Dentro da sala interna do primeiro andar, Atal em uma longa túnica estava sentado em cima de um palco de marfim. Quando seu rosto enrugado colocou os olhos neles, sua expressão mudou muito. A serenidade que ocupou o ancião desapareceu quando ele pulou em um suspiro. Ele estremeceu quando a descrença coloriu seu rosto. “Barzai, o Sábio, profetizou isso… A chegada do esfarrapado de máscara branca… Oh, Barzai, o Sábio! Já se passaram 300 anos, mas meu conhecimento não é nem 1% do seu…”

Olá, eu sou o Urso!

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