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 Pode-se viajar por terra ou água de Ulthar até o Deserto Bnazic. Se alguém decidisse seguir o primeiro, a jornada os levaria pelas pequenas cidades de Hatheg e Mir, uma área chamada Deserto Pedregoso, uma cidade chamada Meroe antes de chegarem à parte norte do deserto. Se eles se apressassem, a viagem levaria cerca de um mês, era mais longa, mas relativamente mais segura. Se eles decidissem ir pela água, eles estariam indo para o oeste do rio Skai, um desvio ao redor do Monte Lerion e eles terminariam na parte leste do deserto. O mais rápido que essa rota levaria seria de 10 dias, mas a jornada seria repleta de perigos desconhecidos, especialmente porque eles passariam pelas estepes onde seriam expostos a emboscadas dos ossarianos.

 Devido à restrição de tempo, Gu Jun decidiu viajar pela água. Quando ele deixou Ulthar, ele ainda tinha muitas perguntas sem resposta. Ele queria escalar o cume de Hatheg-Kla para testemunhar aquele selo esculpido por si mesmo, ele queria saber mais sobre as Terras Oníricas de Atal ou do Ancião Zoog, mas retornar à Terra era sua principal prioridade. Ele foi avisado de que o aumento do conhecimento sobre as Terras Oníricas o impediria de sair, então ele manteve sua ignorância.

 Com relação à relíquia sagrada, Pavão se recusou a divulgar mais informações sobre ela, ela apenas declarou: “Você verá quando chegar lá”. Parecia que ela estava tentando enganá-lo ali. De acordo com o Ancião Zoog, as trepadeiras em torno de suas pernas eram uma espécie de planta chamada trepadeiras de drenagem de vida, elas tinham a capacidade de se fundir com carne e sangue. A variante que os Zoogs usavam era o tipo relativamente passivo, os da terra oriental eram a variante mais perigosa. As vinhas ali eram conhecidas por capturar viajantes infelizes, especialmente seres humanos. Alguns foram mantidos conscientes durante o cativeiro e não puderam fazer nada além de observar enquanto lentamente se tornavam parte da planta. Isso não poderia ter acontecido biologicamente falando, mas esta era as Terras Oníricas, tinha suas próprias regras aqui.

 “Essas videiras agora fazem parte de você.” O Ancião Zoog disse: “Na verdade, você é capaz de controlá-los, por que não tenta?” Gu Jun fez o que lhe foi dito. Ele canalizou seu foco e, de fato, as videiras se torceram sob seu comando. As vinhas eram como seus membros estendidos. Isso… provaria ser bastante útil, mas ele sabia que essas coisas estavam consumindo e mudando seu corpo e mente. A estrutura determina a função, pode determinar a humanidade também. Portanto, ele fez com que os Zoogs removessem as vinhas para ele. O Ancião Zoog o fez beber algo chamado ‘Vinho de Derramamento de Videira’. De acordo com o Ancião Zoog, alguns dias depois de consumir esta bebida, as vinhas no corpo do bebedor murchavam por conta própria, não havia necessidade de cirurgia invasiva. Gu Jun adotou a sugestão, mas exigiu que o Ancião Zoog viesse junto com eles e tomasse a bebida por cinco dias sozinho primeiro. Após o experimento animal, Pavão seria o experimento humano. Se nada acontecesse com nenhum dos dois, ele mesmo tomaria a bebida.

 “Sr. Homem Pesadelo, é uma honra ser sua cobaia.” Pavão praticamente se ofereceu e ela não teve vergonha de deixar Gu Jun saber sobre seu raciocínio por trás disso. “Eu apenas espero que esta pequena contribuição minha ajude a aumentar sua afeição por nossa tribo.” Ela era diferente de Malaquita, este último ainda tinha uma dúvida sobre ele e manteve sua reticência. Pavão, porém, era do tipo que estava disposto a tentar tudo, mesmo que exigisse sua dignidade. Gu Jun respeitava alguém assim. Para ser justo, ele não tinha malícia com esse par, se ele parecia duro com eles, era porque ainda era cauteloso com eles. Por tudo que ele sabia, essa dupla poderia se tornar algum tipo de cultista e ele estava sendo levado a uma armadilha.

 A paz em Ulthar era de fato uma raridade. No momento em que entraram no rio ao redor do Monte Lerion, os arredores se tornaram mais perigosos. Trovões e relâmpagos atingiram o cume do Monte Lerion praticamente o dia todo, a tempestade varreu constantemente a floresta intocada. Eles sofreram a chuva por 7 dias antes que a barca atravessasse a floresta e o grupo chegasse às Estepes Ossarianas. A grama selvagem que era mais alta que os seres humanos bloqueava sua visão e eles pareciam estar escondendo todos os tipos de ameaças.

 “Quando éramos jovens, pensamos em queimar toda esta planície para que os ossarianos morressem e nos deixassem em paz.” Pavão disse de repente: “Os adultos disseram que não iria funcionar, a grama não queimaria, mas não acreditávamos neles. Olhe para eles, um pouco de brasa e toda a planície de grama se iluminará.”

 “Hum.” Gu Jun sabia que era verdade. Agora era outono, a grama selvagem estava ficando seca e amarela, portanto altamente inflamável. As planícies pareciam não receber nenhuma chuva durante esta estação.

 “Então, poucos de nós…” Pavão balançou a cabeça com algumas risadas, “Eu, Malaquita, Ouro, Água-marinha e o resto escapamos da tribo e viajamos por 3 dias para chegar à beira das estepes. Largamos nossa tocha e o fogo foi glorioso… foi literalmente um mar de fogo. Quando voltamos, estávamos tão felizes que mal conseguíamos dormir.” Então ela fez uma pausa antes de continuar em um tom mais deprimido: “Mas isso também não impediu a invasão ossarriana.” Gu Jun ouviu em silêncio. Ao longo dos poucos dias de interação, ele pôde sentir a sinceridade de seus companheiros…

 Com relação aos viajantes da terra, Gu Jun perguntou ao Ancião Zoog sobre eles na presença de Pavão e Malaquita.

 “Os viajantes da terra são um grupo de pessoas estranhas.” As batidas do Ancião Zoog comunicou uma sensação de confusão: “Nós não os conhecemos tão bem.”

 ‘Existem pessoas com as quais os Zoogs não estão familiarizados?’ Ele pediu detalhes aos quais o Ancião Zoog respondeu: “Seus pontos de encontro são incrivelmente bem escondidos e, mesmo que os encontremos, é impossível chegar perto deles”.

 “Sempre nos orgulhamos de nossa segurança.” Pavão explicou: “E perdoe-me por minha franqueza, mas nenhuma tribo nossa dará as boas-vindas à atividade furtiva dos Zoogs. Ou então nossas táticas defensivas estarão nas mãos dos Ossarianos no dia seguinte. Precisamos ter a máxima segurança de que nem mesmo um rato será capaz de se infiltrar.”

 “Se você me perguntar, a segurança é muito apertada.” O Ancião Zoog suspirou. “Já que esta será minha primeira vez indo para o Deserto Bnazic, suponho que verei essas táticas defensivas com meus próprios olhos.”

 Gu Jun ficou do lado de Pavão nisso, se ele fosse o líder da tribo, ele também não pararia por nada para impedir a invasão de roedores. No oitavo dia, desceram da barca na foz do rio e trocaram por uma carruagem de camelo. Eles continuaram sua jornada pelo deserto ventoso. Depois de mais 2 dias de viagem, eles estavam se aproximando do assentamento do nômade. Pavão e Malaquita estavam ficando visivelmente mais excitados e nervosos, havia essa luz em seus olhos.

 Gu Jun estava sofrendo com esse sentimento complicado. ‘Qual é a origem desta tribo? O futuro? Universo paralelo?’ Depois de 10 dias, ele basicamente confirmou que ele era, como Pavão afirmou, o mesmo parente deles, então ele os ajudaria o máximo que pudesse. Além disso, embora ele não pudesse obter mais informações dos Manuscritos Pnakóticos, talvez os professores do assentamento pudessem?

 Com o sol poente brilhando, o deserto se estendendo no horizonte, os camelos batendo ritmicamente no chão, a carruagem avançava.

 “Sr. Homem Pesadelo, olha, aí está! Nosso orgulho, a Cidade das Centelhas.”Pavão de repente gritou animadamente quando algo apareceu em sua visão, ela gritou. “Jóia de Açúcar!” Ela apresentou com um sorriso: “Aquela coisinha ali é a Jóia de Açúcar, ela é nossa irmã da tribo”.

 Pavão saltou da carruagem agilmente e correu para a frente. “Jóia de Açúcar, vá e informe os outros, temos um convidado valioso conosco! Sim, claro que não esqueci o presente que te prometi. Aqui, consegui isso em Dylath-Leen. Ela tirou um cachorrinho de cerâmica. “Claro, você pode tê-lo, é para você.”

 “Jóia de Açúcar!”  Malaquita que conduzia a carruagem gritou de alegria. “Aquele cachorro de cerâmica vale mais do que um de verdade.”

 Eles estavam tão felizes com a reunião, mas dentro da carruagem, o coração de Gu Jun afundou enquanto ele olhava ao redor…

 Não havia nenhuma criança de que eles falavam, e também não havia Cidade. Não havia sequer uma ruína, havia apenas um lago que estava prestes a ser drenado e um monte de grama selvagem. Pavão saiu e o cachorrinho de cerâmica caiu silenciosamente na areia. Ela riu e continuou: “Não ouça Malaquita. O preço não importa, desde que você o ame.”

 “Eu te disse, eles são um grupo estranho de pessoas.” O Ancião Zoog dentro da carruagem acrescentou: “Nós, Zoogs, podemos viajar para qualquer lugar. Já estivemos nesse assentamento deles antes, mas nunca conseguimos encontrar seu povo.”

Olá, eu sou o Urso!

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